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Erizo en la niebla (cortometraje de animación)

Posted in Ideas Volando with tags , on 06/02/2010 by sauloncg

Un día vi la imagen que os pongo a continuación y despertó mi curiosidad por saber de dónde había salido, ya que me impactó mucho. Me parece que encierra una belleza indescriptible, aunque supongo que es una percepción con la que mucha gente no estará de acuerdo.

5Pues la imagen en cuestión es el fotograma de un corto de animación soviético del año 1975. El descubrir esto no hizo más que aumentar mi curiosidad.

En occidente, por esa época, sólo existía Disney y su forma de hacer cine ¿es que no existía nada más? Pues al otro lado del telón de acero también se hacía animación y qué grata sorpresa ha sido el descubrirlo.

Erizo en la niebla” es totalmente distinto a lo que se hacía en Estados Unidos: es mucho más oscura y los dibujos no son tan “dibujos” (cuando lo veáis sabréis a qué me refiero). Además, a mi modo de ver, la historia tiene un trasfondo mucho más profundo que el que podían tener las historias Disney (que también me gustan). Quizás este cambio de estilo sea lo que me gusta tanto.

Ahora, si la imagen que he puesto antes también os despierta la curiosidad, podéis ver el corto un poco más abajo:

Me encanta el final: “¿cómo está él… ahí? ¿En la niebla?

Saulon

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VIDA Y MUERTE DE LAS ESTRELLAS

Posted in Astronomía with tags , , on 09/01/2010 by sauloncg

Después de unos cuantos post de XXX sobre series me apetecía cambiar un poco y escribir sobre algo de ciencia para que el blog no sea demasiado monótono. Así que aquí describo muy brevemente y de forma muy sencilla cómo es el nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas.

Las estrellas nacen en el interior de nubes de gas (principalmente hidrógeno) y polvo llamadas nebulosas como resultado de una condensación de materia.

Las estrellas de primera generación, es decir, las primeras estrellas que nacieron en el Universo, se formaron a partir de los restos del Big Bang y estaban formadas exclusivamente de hidrógeno (eran estrellas enormemente gigantes y con un ciclo de vida muy corto debido a su tamaño). Al morir dejaron sus restos formando nebulosas de hidrógeno y de otros elementos más pesados que formaron en su interior como producto de las reacciones nucleares.

Cuando en un punto de la nube de gas hay una pequeña concentración de gas más denso que el resto (puede estar provocada por la onda de choque de una supernova cercana, por ejemplo), por gravedad, esta concentración atrae más gas y polvo en un proceso que se acelera con el tiempo, pero que aún así es un proceso muy muy largo (en términos temporales humanos, claro).

imageimage Nebulosas. Hay fotos espectaculares de nebulosas, aunque cabe decir que la mayoría no son tan llamativas como nos las muestran, sino que esos colores tan vivos son resultado de fotografiarlas con cámaras infrarrojas, de rayos gamma y de algunos filtros.

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¿CÓMO FUNCIONA UNA BOMBA ATÓMICA?

Posted in Ciencia y tecnología with tags , , , , on 06/11/2009 by sauloncg
Antes de entrar en el funcionamiento de una bomba nuclear, y a modo de introducción, es preciso explicar brevemente y muy por encima los tipos de reacciones entre núcleos atómicos que se pueden dar.REACCIONES NUCLEARESCuando el 16 de Julio de 1945 estalló la primera bomba atómica en el campo de pruebas de Trinity, en Nuevo México, la humanidad ha pasa a una nueva era, la era nuclear.

La famosa fórmula de Einstein E=mc^2 es parte de la cultura popular sin que se llegue a saber qué significa en la mayoría de los casos. Pues bien, esta fórmula indica que una cantidad de masa puede convertirse en energía y viceversa. Aplicado en forma de bomba basta decir que para destruir Hiroshima sólo se convirtió en energía 1 gramo de masa (aunque toda la bomba pesara cuatro toneladas); su potencia fue de 12,5 kilotones, lo que equivale a 12.500 toneladas de TNT. La materia usada en una bomba nuclear suele ser uranio 235 o plutonio 239 debido a su gran densidad.

Cuando en un espacio se reúne la suficiente cantidad de materia, lo que se llama “masa crítica”, se produce una reacción en cadena espontánea; esto es, el núcleo de los átomos del material se divide liberando energía y varios neutrones “rápidos” que provocan que otros núcleos también se dividan y liberen más energía y neutrones. Sin embargo, si la densidad no es suficiente, el proceso se detiene, por lo que se utilizan metales muy densos (isótopos de uranio y plutonio) que además se comprime de manera muy rápida para lograr una altísima densidad que permite que los neutrones “rápidos” choquen antes con otros núcleos y se produzca antes el mayor número de divisiones.

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Como la cantidad de divisiones aumenta exponencialmente, es casi al final del proceso cuando se libera más energía. Para una explosión de 100 kilotones son necesarias 58 generaciones, las 7 últimas generan el 99,9 % de la energía en un período cortísimo de tiempo (milisegundos).

También puede liberarse energía con la fusión. En este proceso los núcleos se unen en vez de separarse, pero se requieren altísimas temperaturas (millones de grados) para vencer las fuerzas de repulsión entre los núcleos. Para esta reacción se usan átomos ligeros (más fáciles de unir), generalmente hidrógeno o sus isótopos (deuterio y tritio). Para unir dos átomos basta con hacerlos chocar. Los protones de cada átomo se repelen debido a que ambos tienen carga positiva, de modo que no llegan a acercarse lo suficiente para que se unan. Por eso, para que se lleve a cabo la fusión deben comprimirse mucho los núcleos, que únicamente podrán continuar unidos si pierden un equivalente de la energía que les hizo apretarse. Esta energía liberada es la que forma una bomba de fusión, también denominada bomba H.

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ASTRONÁUTICA: ¿Por qué despegar cerca del ecuador?

Posted in Astronáutica with tags , , , on 01/05/2009 by sauloncg

En este artículo explicaré por qué es mejor que los lanzadores espaciales despeguen lo más cerca posible del ecuador. Es algo muy sencillo.

Para empezar me gustaría decir que eso de la “ingravidez” no es tal como su nombre indica. Todo en el universo está sometido a la gravedad, nada se escapa a esta fuerza. Entonces, ¿por qué se mantienen los objetos en órbita?

La explicación es muy fácil. Si lanzamos una canica rodando por una mesa, cuando llega al borde se cae describiendo una parábola. Cuanto mayor sea la velocidad con que lanzamos la canica menor es la curvatura de la trayectoria de caída y mayor el espacio recorrido, como se ve en la siguiente figura:

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EL SUEÑO DE ÍCARO: XB-70 Valkyrie

Posted in El sueño de Ícaro with tags , , , on 22/03/2009 by sauloncg

Para estrenarme en este blog he decidido hablar del XB-70, un avión poco conocido pero que sin embargo es, desde mi punto de vista, una aeronave de leyenda.

La historia de esta máquina empieza en 1955, en plena Guerra Fría, cuando la USAF decide que necesita un bombardero de gran altitud, largo alcance, velocidad de Mach 3 y con capacidad de portar armas nucleares para sustituir a los lentos y feos bombarderos que acababan de entrar en servicio, los B-52 (resulta irónico que ya se pensase en un sustituto para el B-52 el mismo año en que entró en servicio pero que después de más de 50 años aún hoy siga volando).

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Los requerimientos para este nuevo bombardero continuaban la idea de que lo mejor eran aviones que volasen cada vez más alto y más rápido. Pero esta no era una política acertada porque la era de los misiles había llegado, y así las nuevas generaciones de SAM de los años 60 eran capaces de derribar el XB-70 cuando aún no había empezado a volar, como habían demostrado al abatir a un U-2 en 1960 que volaba a unos 20000 m en cielos soviéticos.

Además, la administración Kennedy optó por los misiles balísticos intercontinentales ICBM como punta de lanza disuasoria nuclear. Algo lógico, puesto que los misiles son menos vulnerables, son relativamente baratos y no ponen en riesgo la vida de pilotos. Por todo ello el proyecto del Valkyrie ya estaba abocado al fracaso casi antes de nacer. Pero aun así voló; no para la USAF pero si para la NASA (agencia también se dedica al estudio de la aeronáutica y no sólo al espacio, como cree la mayoría de la gente).

Así el XB-70 aportó una gran cantidad de datos sobre el vuelo supersónico a Mach 3 en áreas como ruido, turbulencias, mandos de vuelo, aerodinámia, propulsión y problemas operacionales que en teoría servirían para el proyecto SST de un transporte civil supersónico que estaba investigando la NASA por entonces.

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